Der Anständige – The Decent One

Kino-Dokumentation, 2014

„Eigenwillig, sehenswert“, dabei „inspirierenden Herausforderung“ und „bewusst karg inszeniert“.

Der Historiker Sven Felix Kellerhoff befand im „Hamburger Abendblatt“ am 10. Februar 2014:
„Der Film ‚Der Anständige‘ ist mit fast anderthalb Stunden Himmler-Originalton, ohne Erläuterungen, ein Wagnis.“ Ein Wagnis, das sich nach Meinung des Rezensenten gelohnt habe. „Aber er zeigt die wahre Monstrosität der ‚nationalsozialistischen Moral‘“. Kerstin Decker stellte zwei Tage später im Berliner „Tagesspiegel“ fest: „Es ist der Zusammenklang von Bild und Ton, der die Faszination dieses Films ausmacht. … Immer wieder unterspielen die Bilder die Worte, gleichsam als Kommentar statt eines Kommentars. Tausende Stunden Film wurden gesichtet, so dass ein Bild-Teppich aus größtenteils nie gesehenen Aufnahmen den Himmler’schen Redestrom aufnimmt.“

Jörn Seidel macht im Bremer „Weser Kurier“ die „unzähligen“ Foto- und Filmausschnitte aus Familie und gesellschaftlichem Alltag in der visuellen Ebene des Films im positiven Sinn dafür verantwortlich, wenn die Dokumentation im Kontrast zu den gesprochenen Zeugnissen der Familie „schwindelerregend“ sei. „Die Presse“ aus Wien lobte die Reduktion der Produktion, die im „Panorama“ der 64. Berlinale ihre Welturaufführung am 9. Februar 2014 fand: „Ohne Interviews mit Experten, ohne erläuternde Kommentare, nur mit Archivmaterial und den Stimmen von Tobias Moretti und Sophie Rois, die die Briefe von Heinrich und Marga Himmler lesen: Die israelische Regisseurin Vanessa Lapa hat ihren Dokumentarfilm ‚Der Anständige‘‘ bewusst karg inszeniert.“
 

Eintrag Heinrich Himmler in sein Tagebuch, 1924:  „Eine Frau wird von einem rechten Mann auf drei Arten geliebt: Als liebes Kind, das man zanken und vielleicht auch strafen muss in seiner Unvernunft. Dann als Gattin, die das Leben mit einem durchkämpft, ohne den Mann in Fesseln zu schlagen.“
 

Himmler mit seiner TochterDas in diesem „kargen“ Film „mehr als die Banalität eines Bösen dargestellt“ wird, schreibt auch Diedrich Diedrichsen in „Die Tageszeitung“ vor allem den filmischen Quellen zu. „Dem Gesülze des Reichsführer SS und seiner Gattin wird ambitioniert ausgesuchtes Archivmaterial gegenübergestellt. Das ist eine überbordende Fülle von Dokumentar-, Privat- und Propaganda-Material von 1900 bis 1945; am Anfang oft noch in zeitgeschichtlich illustrierender Absicht, später zunehmend kommentierend, in kontrastierendem, oft eindrucksvoll lakonischem Bezug auf die Texte. Man sieht wenig bekanntes Material, das zudem in einer Weise geschnitten wird, die sich von den üblichen sinnstiftenden Erzählungen unterscheidet“. Kellerhoff erklärt im „Hamburger Abendblatt“ in seiner Besprechung den Lesern das Prinzip der Kino-Dokumentation und nennt den visuellen Lieferanten: „Der Film … ist eine Collage aus bekannten und unbekannten bewegten Originalbildern von Himmler, anderen NS-Größen und allgemeinen Aufnahmen aus der Nazizeit. Die meisten davon hat der Berliner Filmrechercheur Hermann Pölking gefunden. … Die Bilder, teilweise aufwendig rekonstruiert und zum ersten Mal überhaupt für die Öffentlichkeit zu sehen, führen zusammen mit den - allerdings nur auf den ersten Blick - oft banalen Texten in die tiefsten Abgründe menschlicher Seelen.“

Auch der „Weser Kurier“ sieht in der Fülle bisher unbekannten Materials einen Hauptgrund für das Gelingen der Regiearbeit von Vanessa Lapa: „Eine Bildmasse, die anfangs etwas überfordert, zumal Ton-Bild-Scheren klaffen. Doch das Spiel – ganz ohne Kommentar – gerät über anderthalb Stunden zur inspirierenden Herausforderung. Eine überzeugende Fleißarbeit und ein weiteres Puzzleteil für eine entdämonisierte Annäherung an den Nationalsozialismus.“

Hermann Pölking(-Eiken) ist Partner der Geschichtsagentur „Helden der Geschichte“. Er hatte mit seinen Mitarbeitern Rein Bertlein, Miriam Fanigliulo , Jacob Hedderich, Nina Mütze und Linn Sackarnd, unterstützt in Berlin von Dorothea Otto und in Tel Aviv von Tal Leder, Sarah Strebelow und Laura Tuchmann die Aufgabe, die nicht nur durch den betriebenen Aufwand ungewöhnliche Dokumentation, mit bewegten Bildern auszustatten.
Die Gesellschafter Helmut Albers, Julio Olmo Poranzke und Hermann Pölking-Eiken sind mit ihrer „Helden der Geschichte Unternehmergesellschaft auch einer der Ko-Produzenten der israelisch-österreichisch-deutschen Produktion, die auf Basis der privaten Briefe, Tagebücher, Fotografien und Dokumente Produktion das Leben der Familie Himmler Revue passieren lässt.
 

Brief Heinrich Himmler an seine Frau, 30.05.1928: „Meine liebe, liebe kleine Frau! Ich habe Dir einmal gesagt, ich will und werde Dich nie enttäuschen. Für was ich nicht einstehen kann, ist mein Schicksal. Die Sorge, die ich habe, ist immer wieder die Frage, ob ich das Recht habe, einem Menschen, den ich so unendlich liebe, durch diese Liebe vielleicht einmal viele und bittere Sorgen zu bereiten? Dir, der lieben Frau mit den schönen, blonden Haaren und den guten blauen Augen. Ich kann niemals ab von meiner Pflicht – und soll vielleicht einmal Dich in einen Strudel von Sorge, Leid und Schicksal mit hinabziehen. Wir Landsknechte des deutschen Freiheitskampfes sollten eigentlich einsam und verfemt bleiben. Liebes, liebes Kind, bedenke einmal das alles, es ist nicht leichtsinnig hingeschrieben, sondern weil ich mir manches Grausige der Zukunft heute schon denken kann und weil ich Dich wirklich liebe. Und Dich doch über nichts täuschen will. „Dein Heini“
 

Die Geschichte hinter der Geschichte

Himmler - Nürnberger Parteitag 1936Am 23. Mai 1945, zwei Wochen nach der bedingungslosen Kapitulation Deutschlands, nahm sich der Reichsführer SS, Heinrich Himmler, bis kurz vor Kriegsende als Reichinnenminister und Kommandant des Ersatzheeres nach Hitler mächtigste Mann des Dritten Reichs, nach seiner Verhaftung durch die Briten in Lüneburg das Leben. Einen seiner letzten Befehle vor dem Untertauchen hatte er an seine Sekretärin Erika Lorenz gerichtet. Himmler wies sie an, alle persönlichen Dokumente aus seinem privaten Safe im Haus der Familie im bayrischen Gmund am Tegernsee zu vernichten. Doch Erika Lorenz kam zu spät. Soldaten der 88. Division der US-Army hatten bereits am 6. Mai 1945 das Haus der Familie besetzt, die umfangreiche Bibliothek Himmler unter sich aufgeteilt und auch den Safe Himmlers geöffnet. Die darin befindlichen Dokumente übergaben sie aber nicht den zuständigen Militärbehörden.

Die Spur der Briefe, Tagebücher, persönlichen Dokumente und Fotos – Himmlers „Sammlung“ – verlor sich. Erst nach fast 70 Jahren wurden sie zum ersten Mal multimedial publiziert: im Februar 2014 als Artikelserie in „Die Welt“, als Webauftritt in „Welt online“, als Buchpublikation im Piper Verlag und bei Plon in Frankreich und vor allem als aufwendige Kino- und TV-Dokumentation von Realworks Tel Aviv, die früh von dem österreichischen ORF und dem israelischen Sender YES.Docu TV früh unterstützt wurde.

Realworks gelangte im Jahr 2007 in den Besitz des Himmler-Nachlasses. Die in Antwerpen/Belgien geborene und aufgewachsene Marga & Gudrun Himmler im Mai 1945 in BozenRegisseurin hat auf Basis der sich im Besitz ihrer Produktionsgesellschaft Realworks Ltd. befindlichen 276 Briefe von Heinrich Himmler an seine Frau Marga Himmler (geborene Boden) aus den Jahren 1927 bis 1945, von 135 vornehmlich privaten Fotografien, dem persönlichen Tagebuch und dem Poesiealbum der Himmler-Tochter Gudrun (geboren 1929), aus Tagebüchern von Marga und Heinrich Himmler sowie weiteren persönlichen Dokumenten der Familie in fünfjähriger Arbeit eine 90 Minuten Dokumentation geschaffen. In ihr verbindet die Regisseurin traditionelle Konventionen von Dokumentar- und semifiktionalen Filmen zu einer Form, die die Regisseurin „post-dokumentarisch“ nennt. „Der Anständige“ verzichtet auf Interviews, Dreharbeiten an Originalschauplätzen und Spielszenen.
 

Babybuch Marga Himmler, geboren Boden: „Es war schon halb elf und Gudrun schlief noch nicht. Plötzlich sagte sie: „Muss der Onkel Hitler auch sterben?“. Ich beruhigte sie und sagte, der Onkel Hitler lebt noch ganz lange. Erfreut rief sie: „100 Jahre, ganz lange, nein Mami, ich weiß, 200 Jahre“. Und als ich sagte, ganz sicher, war sie beruhigt, legte sich ruhig hin und schlief bald ein."
 

Das Drehbuch von Vanessa Lapa und des Autors Ori Weisbrod (Tel Aviv) beruht ausschließlich auf originären Äußerungen, die zu Himmlers Lebzeiten (1900 bis 1945) entstanden. Die chronologisch von der Geburt bis zur Selbsttötung Himmlers strukturierte Collage aus Tagebüchern, Briefen, sonstigen Dokumenten und Reden kommt ohne jeden klassischen Erzähler aus. „Der Anständige“ erzählt von Weltgeschichte in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts, dem Nationalsozialismus und dem Holocaust aus der Sicht der Familie von Heinrich Himmler. Die Dokumentation ist indiskret. Sie zeigt die Annäherung des 27jährigen studierten Landwirts an die sieben Jahre ältere Gutsbesitzertochter aus Westpreußen aus dem umfangreichen Briefverkehr, der Erotik nicht ausklammert. Die Tochter Himmlers, Gudrun beginnt 1941 im Alter von 12 Jahren ein Tagebuch, ein Jahr vor der nur zwei Monate älteren Anne Frank. Wenn immer aus ihm zitiert wird, drängen sich Parallelen auf.
 

Eintrag Heinrich Himmlers in das Poesiealbum seiner Tochter, 1941: Man muss im Leben immer anständig und tapfer sein - und gütig.”
 

Die Selbstzeugnisse von Heinrich Himmler, Marga Himmler, Gudrun Himmler, den Himmler-Eltern Gebhard und Anna Himmler (geborene Heyder) und der Himmler Geliebten Hedwig Potthast, mit der der Reichsführer SS zwei Kinder hatte, stammen zu mehr als 70% aus dem Besitz von Realworks, Tel Aviv. Weitere Quellen sind in der Hoover Library der Stanford University, dem United State Holocaust Memorial Museums und dem deutschen Bundesarchivs bereits zugänglich. In der Realworks Kollektion befinden sich aber Himmlers private Zeugnisse von dem Moment an, in dem er herausragende Funktionen in der nationalsozialistischen Bewegung übernahm. Den Nachlass zu erschließen, nahm ca. 30 Monate in Anspruch. Unter anderem mussten Sütterlin-Handschriften erfasst und transkribiert und alle Quellen für die Kommunikation des an der Dokumentation arbeitenden internationalen Teams in Israel, Deutschland, Österreich, Ungarn, den USA und Frankreich ins Englische übersetzt werden.

Obwohl die Produktion zu 80% eine israelische ist, ist ihre Sprache Deutsch. In der hebräischen und der internationalen Fassung werden die 13 Sprecherrollen untertitelt. Dank der intensiven Zusammenarbeit mit dem Österreichischen Rundfunk (ORF) konnten renommierte österreichische Schauspieler wie Tobias Moretti (Heinrich Himmler), Sophie Rois (Marga Himmler) und die Burgtheater-Schauspieler Pauline Knof und Florentin Groll gewonnen werden. Morettis Sohn Lenz und seine Tochter Antonia leihen dem jungen Himmler und Gudrun Himmler ihre Stimme. „Helden der Geschichte“ zeichnete gemeinsam mit dem österreichischen Ko-Produzenten Felix Breisach für das Casting verantwortlich.
 

Tagebuch Gudrun Himmler, 1944: „Wir haben auch fast jeden Tag Alarm, einmal sogar vier Stunden. Überall mangelt es an Munition und Waffen. Die Luftwaffe ist immer noch so schlecht. Göring kümmert sich schon um gar nichts, der protzige Kerl. Goebbels tut ja viel, hebt sich aber immer soo hervor. Alle bekommen sie Orden und Auszeichnungen, nur Pappi nicht, und der müsste am ersten eine bekommen. Wenn er nicht wäre, dann wäre manches anders, das ganze Volk schaut auf ihn. Er hält sich immer so zurück, tut sich nie hervor.“
 

Weltweite Recherche

In einer 28 Monate dauernden aufwendigen Recherche wurden von der Helden der Geschichte GmbH in enger Zusammenarbeit mit dem Partner Karl Höffkes in 181 Filmarchiven in 17 Ländern recherchiert. Über 2.000 Stunden Film wurden gesichtet, über 100 Stunden von Film auf digitale HD-Formate übertragen, 300 Stunden bewegte Bilder kopiert. Weit mehr als 200 Aufnahmen zeigen Heinrich Himmler. 198 verschiedene Szenen aus allen Filmformaten von 8mm bis 35mm fanden Eingang in den Film, die weitaus meisten sind Aufnahmen von filmenden Amateuren. In ihrer Optik korrespondieren sie ideal mit der fast immer persönlichen Tonalität des Textes.

Himmler in kurzen HosenDie erste Filmsequenz zeigt den 19jährigen Himmler im März 1919 beim Einzug von Freikorps-Truppen in München, 1926 drängt er sich bei einem Parteitreffen in Essen/Ruhr als junger Parteifunktionär in Lederhosen ins Bild. 1939 hat ein Privatfilmer den Urlauber Himmler - ebenfalls in kurzen Hosen und mit Seppl-Hut - bei einem lokalen NSDAP-Treffen in Landeck in Tirol gefilmt, 1943 lässt Arthur Seyß-Inquart, Hitlers Reichsstatthalter in den Niederlanden, ein Tennismatch zwischen sich und Himmler auf 8mm Agfafilm festhalten. Wochenschaubilder zeigen schließlich den toten Himmler auf dem Boden des Verhörzimmers in der Uelzener Straße 31 in Lüneburg am 23. Mai 1945. Er war am 21. Mai 1945 in der Nähe von Lüneburg von britischen Soldaten gefangen genommen worden und hatte sich mit einer Zyanid-Pille das Leben genommen.


Tagebuch Gudrun Himmler, 1944: „Der Heeresbericht im Westen war nicht sehr gut, aber Pappi glaubt so fest an den Sieg, dass ich als Tochter des jetzt besonders angesehenen und beliebten Mannes es auch denken muss. Ich tu es auch. Es wäre ja gar nicht zum Ausdenken, wenn wir verlieren würden.“
 

Kristof Schreuf hat in der linken Wochenzeitschrift „Jungle World“ das Ende des Films beschrieben und dann ein Fazit gezogen: „Am Schluss ist nur noch das Grauen übrig. Da geht der gesprochene Ton Morettis in die Originalaufnahme der Rede über, die Himmler im Oktober 1943 in Posen vor etwa 200 SS-Offizieren gehalten hat. Es handelt sich um die vielleicht schlimmste, entsetzlichste Rede, die je gehalten worden ist. Himmler kommt auf die ‚Ausrottung des jüdischen Volkes‘ zu sprechen. Er weist sein Publikum an, ‚in der Öffentlichkeit nie darüber (zu) reden‘. Die Rede enthält schon das ganze Schweigen der Nachkriegszeit über die vorangegangenen Ereignisse, wenn Himmler feststellt, ‚dass wir uns untereinander nie darüber unterhalten haben, nie darüber sprachen‘. Weiter heißt es: ‚Von euch werden die meisten wissen, was es heißt, wenn 100 Leichen beisammen liegen, wenn 500 daliegen oder wenn 1 000 daliegen. Und dies durchgehalten zu haben, und dabei – abgesehen von menschlichen Ausnahmeschwächen – anständig geblieben zu sein, hat uns hart gemacht und ist ein niemals genanntes und niemals zu nennendes Ruhmesblatt.‘

Die Vernichtung als ‚Ruhmesblatt‘ derjenigen, die ‚anständig geblieben‘ sind – Vanessa Lapa zeigt, wie sich das Selbstverständnis Himmlers, anständig und gerecht zu sein, in der Planung und Durchführung des Massenmordes spiegelt.“
 

Brief Heinrich Himmler, 17. April 1945: „Meine gute, geliebte Mami! Mein gutes, liebes Töchting! Herr Baumert fährt herunter und so habe ich Gelegenheit dieses Briefchen mitzugeben. Er wird Mami vieles mündlich erzählen. Aber ein paar Zeilen soll er zusammen mit einem Paketchen doch mitbringen. Die Zeiten sind für uns alle ungeheuer schwer und doch – es wird, das ist mein fester Glaube, sich alles doch noch zum Guten wenden. Aber schwer ist es. Bleibt Ihr Lieben mir nur gesund. Der Uralte wird uns und besonders das brave deutsche Volk behüten und uns nicht untergehen lassen. Ich schicke Euch, Dir meine geliebte Mami, und Dir, mein Püppi, mein Liebes, viel viel liebe Bussi und Grüße. Heil Hitler! in Liebe, Euer Pappi“